[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远

更新于2020-06-09 12:00:58
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随着2012年赛季的接近,各队近期也纷纷对外发表新赛车,虽然无法与Ferrari、McLaren、Red Bull及Mercedes AMG等角逐世界冠军的劲旅一较长短,但F1中游队伍的彼此竞争亦十分刺激、最近几个赛季更是越演越烈。日前Lotus、Force-India、Sauber与Toro Rosso车队都发表了新赛车,这批新赛车将成为2012年F1中游队伍争取排名上升的主要武器、而Lotus车队更寄望新赛车E20能帮助该队稳坐中游队伍榜首。

[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远Lotus车队今年将以全新队名及全新阵容出赛。
2009年Renault车厂决定将车队75%的股份出售给Genii Capital并且继续使用Renault名称参加F1赛事,车队新领队Eric Boullier以Robert Kubica选择重建核心的策略最后取得成功,2010年赛季Renault车队虽然仍没有获得一个桿位和一场分站冠军,也是该队以车厂身份回归后第一次连续两个赛季没有获得一场分站冠军,但欣慰的是该队成为获得单站积分的常客、年度名次也反弹至第5位。而上个赛季Renault车队表面上看来仍然稳坐车队排行榜第5位,但积分落后年度第4位的Mercedes GP车队却有92分之多,反观后方的Force India车队以4分的差距紧追在后。从7月的德国站至赛季结束,Renault车队仅取得了屈指可数的7分积分!

[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远   
中游车队的排名之争其实也是利益之争,因为每年F1车队的商业利益分成中、「表现激励奖金」此部分依各队年度排名高低而不同,年度第5位至第8位每差一位的收益超过300万美元,若从第5位滑落至第8位、则年度分成的差距可达近1000万美元、这几乎是一位F1一流车手的年度薪资。最近几年在F1中游车队阵营异军突起的就是Force India车队,在印度老闆四年的经营之后,Force India车队取得了明显的进步:从2008年的年度第10位到2009年的第9位、2010年又上升至第7位,2011年虽然仅比前一季多拿一分积分、名次却又上升至第6位。虽然没有完成印度老闆定下的「年度排名第5位」进取目标,但也超越两支老牌私人F1车队:Williams与Sauber车队。年度排名的提升意味着更多的F1商业利益分成:挤身年度排名前10位让Force India车队有权利收到3100万美元的「车队均分奖金」(前10支队伍均等分配),在加总了「车队均分奖金」与「表现激励奖金」(依各队年度排名高低而不同,上季Force India车队获得2790万美元) 之后,该队去年底确定将有近6,000万美元进帐,比Williams车队多分了足足1240万美元,2012年赛季Force India车队的目标仍是比前一季更进步,这对前方的Lotus-Renault是不小的压力。

[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远与Red Bull RB8、Ferrari F2012赛车不同,E20赛车的阶梯式结构弧度更为明显。
日前Lotus车队透过网站发表本季的新赛车,新赛车命名为E20有其特殊历史典故,这是为了纪念车队总部Enstone设计製造的第20具F1赛车底盘。2011年推出的R31赛车在第一次冬季测试就让人们留下了深刻的印象,这辆赛车拥有一个创新设计的前置式排气系统,当初该队工程师认为这套系统有机会最大限度的利用引擎废气的下压力,不过从德国站开始,Renault车队就积极评估后置排气管方案,之后车队科技总监James Allison在受访时承认去年激进的车辆设计方向是「一个失败的实验」并放弃此一创新设计。由于2012年的科技规则不允许赛车鼻锥的高度太高,而各队的目标一直都是希望让提升底盘高度好让更多乾净的空气流入赛车下方,因此除了McLaren车队之外的多数队伍都採用了阶梯式设计、Lotus车队也不例外,不过与Red Bull RB8、Ferrari F2012赛车不同,E20赛车的阶梯式结构弧度更为明显。

[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远 E20赛车的侧箱仍保留了许多去年的设计理念。
E20赛车后半部设计也必须迁就FIA新规对赛车排气管的出口区域的严格限制,但E20赛车的侧箱仍保留了许多去年的设计理念。FIA的具体要求为排气管最后10公分必须是正圆造型,内径不能大于7.5公分;而从上向下俯视时,管口与车中心线形成的夹角不能大于10度;从左往右侧视时,管口与赛车参考面形成的角度必须在10至30度之间。管口必须处在参考面上25至60公分、赛车中轴线外20至50公分以及后轴前50至120公分之间的是立体空间之内,因此去年的前置式排气系统必须移除。赛车前后悬吊系统设定依旧为 (前) 推桿和 (后) 拉桿式结构,不过科技总监James Allison表示悬吊系统为了提升空力效率而有所改良。

[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远由于FIA今年强制规定「潜望镜」排气管设计,因此去年R31赛车的前置式排气系统必须移除。
上个赛季车队曾对风洞设备进行了大幅升级计划,新风洞可放入尺寸更大的60%模型、这意味着更準确的风洞测试效果。在E20赛车设计初期,Lotus车队在2010年曾向FIA提出了被外界称为「被动运行车身高度控制系统」(reactive ride height system) 装置的适法性解释 (以避免事后遭到禁用),虽然在2011年1月得到了FIA官方回覆允许,但由于该系统的核心零件是一个迷你液压缸,并能透过煞车扭力而被启动而无需车手控制,此装置可抑制车首在煞车过程中的重心转移现象来保持前翼稳定的运作高度,进而实现稳定的车身前方下压力同时提高过弯速度。在经过仔细检视之后,FIA科技小组判定「被动运行车身高度控制系统」违反当前F1赛车科技规则并宣布禁用,这套Lotus车队估计可提高单圈速度约0.1至0.3秒的系统也被迫移除。

除了全新的赛车,本季Lotus车队也将以崭新的车手阵容挑战2012年赛季。在去年12月9日宣布芬兰车王Kimi Raikkonen的加盟之后,Lotus车队比赛座位的竞争更加激烈,包括Vitaly Petrov、Bruno Senna、Romain Grosjean及伤癒复出的Robert Kubica都将积极争取此机会。Robert Kubica与车队的合约要到2012年底才结束,但由于波兰车手还需要时间才能100%复原,他已确定无法参加2012年赛季的开幕战、也无法保证是否能按时参加今年2月开始的季前试车。

[F1专栏]Lotus车队新赛车E20任重道远去年12月9日Lotus车队宣布芬兰车王Kimi Raikkonen的加盟。
而Vitaly Petrov虽然也握有本赛季的比赛合约,但最后仍逃脱不了解除合约的命运,而由法国车手Romain Grosjean出线。法国车手Romain Grosjean出身于Renault车厂的青年车手培训系统,这位法国年轻车手在今年GP2系列赛中提前一站获得年度冠军,2009年他也曾经顶替过Nelson Piquet Jr.代表Renault车队参加过7站F1比赛,但并没有获得任何积分。他的加盟有望让该队能以较低的权利金取得Renault车厂提供的比赛引擎。另外据称Romain Grosjean获得车队青睐的另一个原因与车队主要赞助商:法国Total石油公司的意见有关,不过全新的比赛阵容也意味着与去年车辆测试数据比对的困难。在刚刚结束的第一轮冬季测试过程中E20赛车表现不恶,Kimi Raikkonen甚至在第一天就取得了最快单圈成绩!不过法国车手Romain Grosjean对新赛车的速度仍持保留态度、但证实新赛车的操控性能的确好于其前身。

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