iPhone 4S能否再次改变一切、再创辉煌?

更新于2020-06-07 11:44:36
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经过了一年多的期盼之后,苹果支持者终于在美国时间 2011 年10 月 4 日等到 iPhone 4 的后续产品:Apple iPhone 4S。相较于前几代机种强调的硬体规格提升,iPhone 4S 更强调新作业系统 iOS 5 带来的新功能,以及照相与全新的语音辅助功能(于文后专门讨论),即将上市的 iPhone 4S 能否抵御 Google Android 阵营大军的挑战?请看手机王的分析报导。

万众期待的新世代 iPhone 产品
对照过去 Apple 发表新产品的节奏,新一代的 iPhone 产品一般都在 6 月举行的 WWDC 大会上发表,但今年却一反常态:新手机产品的发表时程延迟近 4 个月,新推出的 iOS 5 作业系统最后搭载于 iPhone 4S、而不是外界期盼的大幅升级版本 iPhone 5。在后续更深入的讨论前,我们先来说些轻鬆的话题:出席发表会的记者发现在 Tim Cook(提姆.库克)接棒成为 Apple 新任领导者之后、这是第一次 Apple 的媒体活动居然还提供早餐(而且还有炒蛋和培根),不少记者给出了「Tim Cook is a breakfast man」一语双关的评价!不论如何、Apple 已经进入了新时代是个不争的事实。

随着 Tim Cook(提姆.库克)的走马上任,Apple 已经进入了新时代是个不争的事实。(图片来源:苹果发表会侧录)
从外观上来看 iPhone 4S 与前一代产品 iPhone 4 非常相似(尺寸没有任何修改),但机身内部零组件却有许多升级。首先是换用了目前用于 iPad 2 平板电脑机内的 Apple A5 双核处理器与新一代 PowerVR 图形显示卡。苹果行销主管 Phil Shiller 表示 iPhone 4S 换用 A5 处理器后处理速度提升 1 倍,而图形处理速度则提升 7 倍。触控萤幕则延续前代 iPhone 4 机内的 3.5 吋 Retina display 视网膜萤幕,虽然外型没有变化,但 Apple 强调 iPhone 4S 的天线经过重新设计,透过两组内置天线的随时切换可加强收讯效果。在零组件供应商的努力之下,iPhone 4S 内建 GSM / WCDMA 与 CDMA 1X/2000 双工模组、同时支援 HSDPA+ 14.4Mbps 高速下载功能(已达到了「準 4G」的门槛),是一款支持全球漫游的「World Phone」,用户可以拿着 iPhone 4S 环游使用世界各地不同系统的电信业者,不用担心讯号格式不支援的问题。

从外观上来看 iPhone 4S 与前一代产品 iPhone 4 非常相似(尺寸没有任何修改),但机身内部零组件却有许多升级。(图片来源:苹果官方网站)
延续 Apple「发表后立即问世」的传统,新一代 iPhone 4S 将于10 月14 日进行全球第一阶段销售,首批上市国家包括美国、加拿大、澳大利亚、英国、法国、德国及日本,价格则与上一代产品相同:16GB、32GB、64GB 版本的合约价分别为 199 美元、299 美元、399 美元。值得一提的是,在第二批上市的 22 个国家和地区中没有中国大陆和香港。考量到香港过去都比台湾先上市,台湾市场引进新 iPhone 产品的时间最快可能落在 2011 年12 月,届时 iPhone 4S 将在 70 余国同步上市。

iPhone 4S 机内换用目前用于 iPad 2 平板电脑机内的 Apple A5 双核处理器与新一代 PowerVR 图形显示卡。(图片来源:苹果官方网站)
Android 阵营大军的威胁不可忽视
由于 iPhone 4S 与其前身 iPhone 4 有着千丝万屡的关係,透过回顾这款成功的产品也能了解到 Apple 在规划新产品的市场竞争地位。2010 年第 3 季问世的 iPhone 4 代令人惊喜的搭载「Retina」显示萤幕技术,内置的新陀螺仪可追蹤 6 个轴上相对运动,正面加装摄影机镜头可让使用者进行「Facetime」视讯通话,虽然之后发生了「天线门」事件,但这宗意外并没有明显影响 iPhone 4 代的热销速度。
虽然今年 Apple 放慢了 iPhone 新产品的推出速度、但 iPhone 4 代强悍的性能加上众多的第三方软体支援,即使面对较晚问世竞的争对手也鲜少感觉到力不从心。在 2011 年 4 月至 6 月的第二季中,iPhone 销量一举追上了过去 10 年的智慧型手机巨头 NOKIA,销量达到了 2,034 万支(贡献营收 133 亿美元)、丝毫没有受到产品进入生命末期的影响。外界许多人也认为三星新机种 SAMSUNG GALAXY S II i9100 凭藉最新的硬体与一年前的 iPhone 4 竞争仍然难以取胜,那幺第三季 Apple 新产品推出之后,SAMUNG GALAXY S II i9100 能否继续热销仍是未知数?

由于 iPhone 4 代强悍的性能加上众多的第三方软体支援,即使面对较晚问世竞的争对手也鲜少感觉到力不从心,但Google Android 阵营的快速成长速度仍不可忽视。(图片来源:苹果发表会侧录)
过去两年间搭载 Google Android 系统的智慧型手机的出货量呈现爆发性成长,而 Apple 基本保持平稳成长速度,这主要与 Android 系统市佔率成长迅速关係很大。Apple iPhone 虽然是媒体目光焦点,但成长速度最快的仍然是小绿人 Android 系统。2011 年6 月,每天新启动的 Android 设备已达到 55 万台、其中超过 20 万台来自于 SAMSUNG,反观每天新启动的 iPhone 智慧型手机仅为 21 万台。目前市场上更传闻截至今年 9 月底,每天新启动的 Android 设备已经突破 90 万台,可说是遥遥领先 Apple iOS 阵营。
儘管有关 Apple 新产品发表会的消息被炒得沸沸扬扬,但 Google Android 智慧型手机的用户数目远多于 iPhone 也是不争的事实。在过去的一年之间,智慧型市场格局已经发生了巨大的变化。一年之前 Android 阵营手机总销量与 iPhone 的销售数字基本相差不多,而如今前者却达到后者的两倍之多。市场研究机构 IDC 预测 2011 年智慧型手机出货量将达到 4. 5 亿台(2010 年出货量为 3.03 亿台),其中 39.5% 为搭载 Android 系统的产品,而 iPhone 的市佔率仅为 15.7%。而预估到了 2015 年时,Android 阵营的市佔率将上升至 45.4%,反观 iPhone 的市佔率仍持平于 15.3%。另一家市场研究机构 Gartner 的预测则更为大胆:该机构预测 2012 年全球智慧型手机出货量将突破 6.3 亿台,其中 49.2% 的产品将搭载 Android 作业系统,而使用 iOS 系统的产品仅佔 18.9%。我们也可从 Steve Jobs(贾伯斯)终于忍无可忍、决定针对 Android 阵营两家最大厂商:HTC 与 SAMSUNG(两家智慧型的出货量总和已超越 Apple)展开专利战,进而达到杀鸡儆猴的行动来看出 Apple 对 Android 阵营高速成长的忧虑。

最近 12 个月 Apple 将资源投入软体与服务,随着 iOS 5 系统问世的 iCloud 云端服务就是其中的代表。(图片来源:苹果官方网站)
萤幕尺寸加大及入门产品皆未现身
要在消费电子市场争取市佔率提升,不外乎推出新产品加上具有竞争力的定价策略。就在 iPhone 新产品发表前夕,外界对新机种仍有诸多揣测,搭载双核心应用处理器与更多的记忆体基本没有悬念,但是否具有 NFC(近距离无线通讯)功能?萤幕尺吋与相机镜头是否升级?这些问题的答案在发表会之前没有人敢肯定。最近 12 个月「高阶机种採用 3.5 英吋以上的触控萤幕」已经成为产业共识,包括 MOTO DROID BionicHTC Sensation 感动机在内的许多 Google Android 智慧型手机都採用 4.3 英吋的萤幕,反观 iPhone 的萤幕尺寸始终维持在 3.5 英吋。关于萤幕尺寸议题、採用封闭作业系统的 Apple 所需考虑的变数比其他对手更多:如果加大萤幕尺寸却保持解析度不变、那势必降低了萤幕显示效果,如果加大萤幕尺寸并维持显示效果、那就必须定义除了 iPhone 3GS、iPhone 4 与 iPad 2 之外第四个应用程序显示尺寸,这对应用程式开发者意味着更多的工作负担。而在终端售价不变的前提之下,更大尺寸的触控萤幕还意味着显着提高的生产成本,这对追求获利率的 Apple 公司股东来说也不是好消息。在几经权衡之下 Apple 最后仍决定维持 iPhone 4S 萤幕尺寸不变。

iPhone 4S 加入的功能:整合语音辨识及软体代理人(software agent)科技的「Siri」语音辨识功能需要更强的硬体规格与运算能力。(图片来源:苹果发表会侧录)
除了新机种之外,发表会前夕曾盛传 Apple 工程团队研发一款针对亚洲、非洲、拉丁美洲等新兴国家消费者、空机售价在 400 美元以下的入门机种已有一段时日,此产品将与众多中阶 Google Android 机种有得一拼。从产品竞争力与生产成本的角度分析,以 iPod Touch 4 为基础并加入通讯模组的智慧型手机产品看来可能性最高。由于 iPod Touch 4 的 8G 版本的终端售价为 200 美元、加入通讯模组后的生产成本有望压至 160 美元之下,而像素较低的镜头、稍差的萤幕体验(Cover Lens 从玻璃改为塑胶)、外壳换成塑胶之后也可与高阶 iPhone 产品拉开差距、进而组成完美的高、低阶产品线。这款产品最终没有在发表会上现身,而是由问世已经两年的 iPhone 3GS 再降价 100 美元来代替。若加入补贴成本,这意味全新的 iPhone 3GS 在美国市场的隐含空机价格仍要 450 美元(但真实空机价格在 375 美元左右,因为签约手机的最低价格为零、不太可能签约电信业者还退钱给消费者、而电信业者两年的空机补贴为 450 美元)。先不讨论问世已经两年的 iPhone 3GS 在当前市场上是否仍有竞争力?客观事实是目前美国市场上的零元智慧型手机(如 SAMSUNG i897)早已远胜 iPhone 3GS(多数拥有 4 英吋 WVGA 解析度 AMOLED 触控萤幕,内建 1GHz Cortex A8 处理器及500万像素镜头),看来 Apple 仍没有冲刺入门级智慧型手机市场的决心。

对比 iPhone 4S 的小规模升级,今年 iPod Touch 仅推出了白色版本与价格调整之外没有硬体的更新。(图片来源:苹果发表会侧录)
照相功能提升级语音辨识功能成为焦点话题
虽然不少消费者对 iPhone 4S 的硬体提升幅度感到失望,但新产品仍有两个值得一提的特色:功能更为强大的照相 / 摄影功能与名为「Siri」的语音识别技术。智慧型手机(尤其是 iPhone 4)已经逐渐成为静态摄影的主流工具是一个无法否认的事实。我们可从 2011 年 4 月数位相片分享服务 Flickr 公布一项统计数据中看出,该数据显示目前上传到 Flickr 的照片最多是使用 Nikon D90 数位相机所拍摄,但预估不久之后 iPhone 4 就会超越 Nikon D90 成为 Flickr 网站最受欢迎的相机。虽然早在 2009 年,iPhone 就已经击败 Canon EOS Digital Rebel XTi 成为 Flickr 上最受欢迎的相机,不过当时 iPhone 的分类是由 iPhone 2G、iPhone 3G 和 iPhone 3GS 一起纳入统计的成绩,而今年光是 iPhone 4 就能缔造如此佳绩。

为了回应消费者对照相功能强化的需求,iPhone 4S 搭载的背照式 CMOS 感光元件解析度达到 800 万像素(比起 iPhone4 提升了 60%)。(图片来源:苹果官方网站)
为了回应消费者对照相功能强化的需求,iPhone 4S 搭载的背照式 CMOS 感光元件解析度达到 800 万像素(比起 iPhone4 提升了 60%),背照式 CMOS 技术在消费性数位相机领域已经十分成熟,更好的受光效果带来的是更出色的噪点控制和画质表现,镜头内增加的红外线滤镜可降低感光元件对红外光的敏感性、进而让色彩还原更準确。镜头模组内的 5 枚镜片能够更精準矫正光线入射并提升画面锐利度(Apple 官方给出的资料为锐度提升 30%),f/2.4 的最大光圈和大约为 35mm 的等效焦距虽不敢说可以完全取代卡片式数位相机,但大幅提升手机的照相功能却是无庸置疑。透过机身内的 A5 双核心处理器及 iOS5 系统的整合,iPhone 4S 还拥有如图像防抖、拍摄效果提升、脸部识别、1080P 录影、即时降噪、机内照片及影像即时处理等多种功能。

iPhone 4S 镜头模组内的 5 枚镜片能够更精準矫正光线入射并提升画面锐利度(Apple 官方给出的资料为锐度提升 30%),f/2.4 的最大光圈和大约为35mm 的等效焦距虽不敢说可以完全取代卡片式数位相机,但大幅提升手机的照相功能却是无庸置疑。(图片来源:苹果发表会侧录)
随着网路功能及数位摄影技术的演进,「拍照」早已不是将相片沖洗出来放在相簿内的行为,而是透过网路分享给使用者的社群。事实上数位相机厂商早已看出这项趋势,所以纷纷在其产品内加入 Wi-Fi 晶片并与网路相簿业者共同合作,但是从使用者行为分析的角度分析,整合照相与通信功能的智慧型手机仍是最有竞争力的平台,而 iPhone 4S 再次将「手机照相」功能推进的一个崭新的高度。
与容易理解的照相功能相比,另一个 iPhone 4S 加入的功能:整合语音辨识及软体代理人(Software Agent)科技的「Siri」语音辨识功能就显得十分抽象。但这项功能却可能让 iPhone 4S 在消费性电子产品发展史写下重要的一页。众所皆知,人机互动介面的革新是 Apple 前任执行长 Steve Jobs(贾伯斯)最为关注的领域:早在 Atair 8800 只能用灯泡显示讯息时,Steve Jobs 推出的 Apple I 个人电脑就拥有键盘及显示萤幕,在市场上多数个人电脑产品都只能用键盘输入的时代、Steve Jobs 主导研发的 Apple Lisa 电脑就拥有滑鼠与图形化操作介面(GUI),最早将触控功能带入消费电子市场的厂商也是 Apple(1990 年代推出掌上电脑产品 Newton)、这项功能更在 iPhone 问世后给予了全新的定义。

众所皆知,人机互动介面的革新是 Apple 前任执行长 Steve Jobs(贾伯斯)最为关注的领域:早在 Atair 8800 只能用灯泡显示讯息时,Steve Jobs 推出的 Apple I 个人电脑就拥有键盘及显示萤幕。
语音识别技术并非崭新发明,早在十几年前就已经被应用于个人电脑领域,几年前车载式 GPS 等产品也拥有语音功能。软体巨头 Google 更在一年多以前针对 Android 智慧手机作业系统推出了「语音识别」及「语音搜索」技术。不过 Apple 今年 4 月斥资两亿美元收购了 Siri 软体公司之后,其意图远远不只是简单的语音识别功能,而是在分析用户的个人资料、联络资讯以及行事曆之后根据语音指令执行任务,强调其扮演「虚拟个人助理」(VPA)的角色。在发表会上 Apple 展示了多种人机对话场景:包括管理日程安排、寻找餐馆以及查询天气。产业人士目前对 Siri 功能是否足以吸引用户购买 iPhone 4S 仍未有定论(过去的历史经验显示消费者不太看重该类科技),加以该功能仍未对非英语系国家开放(初期仅支持英语、法语和德语)。但市场肯定会持续观察此功能在市场上的接受程度,「透过语音与智慧型手机互动」是否成为继触控功能之后、Apple 带来的又一次人机互动的革命?让我们拭目以待,未来笔者也将在手机王针对此议题进行专文讨论。

整合语音辨识及软体代理人(Software Agent)科技的「Siri」语音辨识功能就显得十分抽象。但这项功能却可能让 iPhone 4S 在消费性电子产品发展史写下重要的一页。(图片来源:苹果官方网站)
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